কাল ভারত-পাকিস্তান মুখোমুখি

স্পোর্টস ডেস্কঃ

কাল সাফ ফুটবলের সেমিফাইনালে ম্যাচে মুখোমুখি দুই চিরপ্রত্দ্বিন্দ্বী ভারত-পাকিস্তান।

প্রথম বারের মতো সাফের ফাইনালে যাএয়ার সুযোগটা নিজেদের সর্বোচ্চটা দিয়ে হলেও কাজে লাগাতে চায় পাকিস্তান। ওদিকে নেপালকে এগিয়ে রেখে দিনের প্রথম সেমিফাইনালে খেলতে নামছে মালদ্বীপ।

ক্রিকেট, ফুটবল, হকি কিংবা কাবাডি যাই হোক ভারত-পাকিস্তান মুখোমুখি মানে যুদ্ধের উত্তাপ। তাই দুই চির প্রতিদ্বন্দ্বীর বুধবারের ম্যাচটি শুধুই আর সেমিফাইনাল নয়। বিশেষ কিছু। সাফের ১১ আসরের মধ্যে সাতবারই চ্যাম্পিয়ন ভারত। তারুণ্য নির্ভর দল নিয়ে গোছানো ফুটবল খেলে টুর্নামেন্টে আসরের বর্তমান চ্যাম্পিয়নরা এখনো অপরাজেয়। অন্যদিকে এখনো পর্যন্ত কখনোই সাফের ফাইনাল না খেলা পাকিস্তানের সামনে সুযোগ সেই আক্ষেপ মুছে ফেলার। তিন বছর নির্বাসিত থাকা দলটি মাঠে ফিরেছে দারুণ ছন্দে। ভারতের বিপক্ষে পূর্বে খেলার অভিজ্ঞতা আছে এমন সাতজন আছেন পাক দলটিতে। দুই দলের মুখোমুখি ২৩ বারের দেখায় ১০ জয় ১০ ড্রয়ে এগিয়ে ভারত। পাঁচ বছর আগে সাফে শেষ দেখাতেও হেরেছিল পাকিস্তান।

ভারতের সহকারী কোচ ভেনকাটেশ সাংগাম বলেন, এই ম্যাচের উত্তাপ নিয়ে বলার অপেক্ষা রাখে না। আমরা পূর্ণশক্তি নিয়ে খেলব। পাকিস্তান দলে ভালো মানের ফুটবলার রয়েছে।

শারীরিকভাবে তারা আমাদের চেয়ে এগিয়ে। তবে সব মিলিয়ে আমরাও পিছিয়ে নেই।

পাকিস্তানের কোচ আন্তেনিও নোগেইরা বলেন, ‘আমি জানি ভারত-পাকিস্তান ম্যাচ মানেই বিশেষ কিছু। তার ওপর ফাইনালে যাবার সুযোগ। সত্যি বলতে আমরা বাড়তি কোনো চাপ অনুভব করছি না। দল ভালো করার ব্যাপারে আত্মবিশ্বাসী। ভারত খুবই ভালো দল মানছি। তবে, আমরাও নিজেদের প্রমাণ করতে চাই।

মাত্র এক পয়েন্ট নিয়ে টস ভাগ্যে সেমিফাইনালে উঠেছে মালদ্বীপ। সে তুলনায় নেপালের সেমির গল্পটা কম নাটকীয় নয়। পাকিস্তানের কাছে হারলেও পরের দুই ম্যাচে বাংলাদেশ ও ভুটানকে হারিয়ে গ্রুপ সেরা হয়ে শেষ চারে উঠে আসে তারা।

নেপালের কোচ বাল গোপাল মহারাজন বলেন, সব মিলিয়ে আমরা ভালো অবস্থায় আছি। গত দুই বছরে মালদ্বীপকে দুইবার হারিয়েছি। এটা আত্মবিশ্বাস দেবে। আগে কখনো সাফের ফাইনাল খেলা হয়নি আমাদের। এটাই বড় সুযোগ আমাদের জন্য।

মালদ্বীপের কোচ পিটার সেগরেট বলেন, নেপাল খুবই ভালো দল। কঠিন ম্যাচ হবে বোঝা যাচ্ছে। আমরা সর্বোচ্চ চেষ্টা করব জয় পেতে। ভাগ্য যেহেতু আমাদের সেমিফাইনালে নিয়ে এসেছে সুযোগটা কাজে লাগাতে চাই।

বুধবার নেপাল-মালদ্বীপের প্রথম সেমিফাইনাল বিকাল ৪টায়। ভারত-পাকিস্তানের দ্বিতীয় সেমিফাইনাল সন্ধ্যা সাড়ে ৭টায়।

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *